The Future of Paid Social Media Marketing: Kinda Creepy, but Also Smart

Professional Development Series

Interview Spotlight:

Nick Footer: Founder and CEO of Intuitive Digital 

We had the pleasure of interviewing Willamette MBA alumni Nick Footer about the continuously emerging market of paid social media advertising, how he got to where he is and where he thinks it’s going.

Tell us about your previous work experience and how you got to where you are at today.

So, way back in the day – by this I mean 2006 – when I was in college, Facebook was the new shiny object. I just geeked out on it; I thought it was the coolest thing since sliced bread. Along with a few other networks you might have heard about, like Myspace, I spent as much time trying to figure out and learn how a business could use these networks to get in front of consumers. Obviously, during that time the networks weren’t designed or optimized for this, but I still did a bunch of my undergrad work on social media, then went to agencies and did everything I could there.

Advertising really started on a lot of the channels like Facebook when they realized they’d need to make money to go public. They started focusing on ad capabilities and all of it was terrible. FB ripped off the same model forum sites had been using, just a bunch of banner ads down the side. The entire strategy was: get a bunch of eyeballs and people will pay. Paid advertising was pretty shitty when it started. It’s gotten better, but in large part, all they’ve done is a better job of hiding the fact you’re looking at an ad, coupled with better targeting. Actually, Facebook has bought a bunch of different companies just to feed in consumer data to improve targeting accuracy. It’s kinda creepy, but also smart.

Like IBM did by buying insurance companies to feed the health records data to Watson? Yes, exactly like that.

What’s changed from an agency perspective?

Five or six years ago, I wouldn’t recommend paid social to any of our clients. But I was also working with small businesses with small budgets so there were better places to spend their marketing dollars. Today I recommend paid social to almost all our clients. It still has problems, but with the additional targeting capabilities, you can get a good return on investment.

When would you not use paid social?

Facebook sometimes isn’t the best for super B2B. LinkedIn has gotten better but you need a large target audience both geographically and in volume to eventually get to the right people.

What challenges do you face in posting quality content within your field?

The biggest challenge is what used to work 6 months ago doesn’t work today and what’s working today won’t work in 6 months. The industry is evolving faster than it ever has and I think this will continue for at least the next couple of years.

Can you give us an example of this?

Sure, let’s stick with Facebook as an example. Content posts where you’re just sharing linked content with a blurb to drive web traffic specifically is dying.

What’s working now is content that’s literally engaging with or trying to get responses with your audience. So actual comments back and forth. This increases its edge rank and helps it show up organically in people’s feeds.

Does that work when you’re asking consumers to engage with a brand?

 It’s definitely more difficult as a brand. We’ve seen some success with letting people know who the social team behind the brand are. It’s not faceless IBM, it’s these three people managing IBM’s Facebook account.

Other than the obvious mechanic differences, what other important ways do you think paid social differ from organic?

The difference for us is that is that we do all our testing organically. Once we find the most engaging content, that’s the stuff we then use in our paid campaigns. This has a lower cost for our clients because we’re cherry picking the best.

Also, you always need to think about who you’re targeting. Targeting your potential customers is what paid content is for. With organic, you’re targeting people who’ve already liked your page.

Let’s talk about the difference in B2B and B2C.

In B2C providing specific offers, usually, a discount code or coupon continues to work well. We have an online pet store that’s just murdered it on Facebook. In large part, it’s because they’re offering 10% discounts to people who’ve liked their page.

B2B isn’t rocket science either. It’s normally trying to provide thought leadership and content. We’ve done a lot of white papers and also had great success with getting people signed up for video drip campaigns. You’ve got to make it easy to engage with the content. We make sure we have a really low risk for signing up; all that’s required is an email and these are short videos, 90 seconds and you’re out. We’re also doing Youtube and other remarketing based on them.

 What do you think is coming with paid social?

For me, I hate interruption marketing, but that’s still really the only way that we’ve been able to do it. I see a continuation of that through in-stream video, specifically geotargeted and very specific to content. So, if someone snaps a video and says, “I’m outside of this club!”, people who open that up will get a specific ad from that club. It’s going to get creepier in terms of AI knowing what we’re saying, where we are and who’s viewing it through crawling the voice content or the image. To me that’s really going to get pushed is our line of privacy.

Obviously, there are also other smaller platforms. If you have a specific demographic or psychographic which aligns, these can be really effective. There’s probably going to be more of those as Facebook trends down. This opens up some places in the future.

What’s your favorite thing about social media marketing?

What I love most about social media is the ability to communicate directly with your end consumer. Prior to social, you had to pay hundreds of thousands (if not more) to have the type of communication you can now have organically through the internet.

If you liked Nick’s Q&A Interview Check Out Other Posts in the Series: 

Q&A with Andrew Hickey: Ten Top Tips on Linkedin Marketing

Lessons we learned from real life experience in the social media world

Timing – Posting/Sharing the article at the best times will help you get more traffic and engagement. Factoring in the time zones of the target audience definitely helps.

Content Translation – If you want your message to reach a wider audience, a proper translation to native language is a good strategy. Two of our articles have a Thai translation version and it reaches to a handful of a unique audience in Thailand.

The Length of Stay – If we reach the right group of audience, their length of stay on the page tend to be longer as they spend time reading the article.

The length and the content of the post itself matter in attracting more audience. Who wants to read a long post about boring subjects?

Advertising for the articles – When you try to engage the audience with a sneak peak of the content in the post text they would be more engaged and click the link.

Funny and catchy titles get more engagement than the serious ones – even if the subject is not very interesting for your audience, you should create a title that makes them at least smile in order to make them click on the link.

Original content is a key for engagement – for example, creating the video with original ideas and scenes attract people more because they know they will see something new and different from other social media contents.

Targeting closest friends and family is the easiest form of spreading information – the larger the group working on the project or post, the more seeds you have to pump out information. For example, Willamette University students were engaging well with the content because they are in our community.

Graphics such as gifs or movies help adding some content to the articles that can increase visitors time spent on the website.





Upon release Pokémon GO was one of the most successful apps ever, with immediate viral public appeal. It was so popular, in fact, that it crashed Niantic’s servers due to the popularity. One can speculate that Niantic underestimated the popularity of the product. Pokémon GO was constantly in the news and the public eye during July, August and September. Much like the late 90’s, Pokémania was in full effect, and just like in the 90s, Pokémon Go’s popularity has subsided. In our opinion, Niantic lacked a long term business strategy when launching this product. With the recent release of Gen 2, what can Niantic do to regain some of that “spark” from the summer of 2016?

Here are some ideas that could revive the franchise:

  • Boost marketing efforts during spring
  • Capitalize on social media apps
  • Trading with friends
  • Encourage outside social interactivity
  • Capitalize on the nostalgia factor

Boost marketing efforts during Spring 2017: The weather will be nice enough for people to walk outside and be active again, give them something they can do outside! There is no better way to regain an audience than reminding people of your product as they come out of their winter hibernation. We suggest marketing on social media platforms like Facebook, Tumblr and Instagram. Their next best marketing move will be finally releasing the long-awaited Legendary Pokemon to kick-off another chapter for the game series. 

Ellen managed to persuade a Bulbasaur to stick around for a photo-op.

Capitalize on social media apps: Pokémon Go should first decide which channels best suit its needs and then put processes in place to make sure that these channels are feeding customers through the funnel of decision making for purchases and providing the full-frontal user experience. Partnering up with Snapchat, much like bitmoji, can help Pokémon GO stay relevant and “in” within the eyes of the target demographic: millennials.

Trading with friends: Part of what made Pokémon so popular in the 90’s was the ability to become social with other people by simply trading IRL. Having a trading mechanic (which so many people have been asking for) that limits trading Pokémon to people within 4 feet of you will help users attain Pokémon they don’t have in their home biome.

Encourage outside social interactivity: Setting Pokémon lures should be an incentive for Pokémon GO players to gather. The lure setter should earn extra XP for everyone catching Pokémon in their lure, which means more $$ for Niantic. Since their revenue comes from their limited PokéCoin sales and by selling user information, seems as though they’re about due for a steady cash flow.

  1. Capitalize on the nostalgia factor: Nostalgia is a MAJOR
    Remember the good ol’ days…

    factor in games and platforms that have been around for multiple generations. Just look at the Super Mario Run app. These 2nd Gen Pokémon create less feelings of nostalgia and home for long-time Pokémon community members. Pokémon Go needs to unleash the power that’s already inside. New Pokémon Go fans are not as familiar with the newer generations. We recommend having small story lines that introduce the new generation of Pokémon. Sticking with the first 151 Pokémon is not a sustainable strategy and moving forward they need to work harder to integrate newer generations.

  2. Historically speaking, the Pokémon franchise can attribute its popularity to the social interactions it facilitated, whether that be meeting another Pikachu lover or trading someone for the their best Pokémon card. In the early 2000s once the original Pokémon fever had died down the franchise was able to stay relevant within their niche market, with the constant release of new Pokémon generations. Even though the Pokémon franchise was not as prominent in popular media’s eyes the Pokémon Company has survived more than 20 years with each Pokémon game outselling its competition.  We believe Pokémon Go can be revived.

เคล็ด(ไม่)ลับในการเป็นตัวแม่วงการโซเชี่ยลของ “คาร์เดเชียน”


สำหรับท่านที่ติดตามวงการบันเทิงต่างประเทศคงจะเป็นที่ทราบกันว่าเรื่องราวของพี่น้องตระกูลคาร์เดเชียนนั้นถือเป็นสีสันของวงการโซเชียลมีเดีย และพวกเธอก็ประสบความสำเร็จในการใช้โซเชียลมีเดียเพื่อสื่อสารกับเหล่าแฟนๆทั่วโลก เห็นได้จากจำนวนผู้ติดตามนั้นเพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่อง


จากที่ได้ลองวิเคราะห์กันดู มีเทคนิคอยู่ 5 อย่าง ที่พวกเธอกำลังทำได้ดีมากๆ


  1. รู้ว่ากลุ่มผู้ชมหลักใช้แพล็ตฟอร์มใดบ้าง

กลุ่มผู้ติดตามของพี่น้องคาร์เดเชียนนั้นส่วนมากจะเป็นผู้ใช้ Twitter, Facebook, Instagram และ Snapchat  สิ่งที่สำคัญคือต้องเข้าใจถึงระดับการมีส่วนร่วมของผู้ติดตามในแต่ละแพล็ตฟอร์ม เพื่อที่จะได้เลือกนำเสนอเนื้อหาให้เหมาะสมกับแพล็ตฟอร์มนั้นๆ และให้ความสำคัญกับแพล็ตฟอร์มที่ผู้ชมมีส่วนร่วมอย่างต่อเนื่อง

  1. เลี่ยงการโพสต์แต่เรื่องราวของตัวเอง

จะเห็นได้ว่าโพสต์จำนวนมากของพี่น้องคาร์เดเชียนนั้นจะเกี่ยวกับพาดหัวข่าวดัง การเปิดตัวสินค้า และความสนใจส่วนตัวอื่นๆ เช่น การแต่งหน้า การออกกำลัง และการช็อปปิ้ง  เพราะผู้ติดตามคงไม่ได้อยากเข้ามาเพื่อดูแต่รูปเซลฟี่ 4-5 โพสต์ในแต่ละวัน การแชร์เรื่องราวที่เหล่าผู้ติดตามมีความสนใจร่วมกับเจ้าของแอคเคาท์นั้นเป็นสิ่งที่สำคัญมาก

  1. ลิงค์โปรไฟล์ต่างๆให้เชื่อมต่อกัน

ในแต่ละแพล็ตฟอร์มของโซเชียลมีเดีย ไม่ว่าจะเป็น Facebook, Snapchat, Twitter หรือ Instagram ควรจะมีลิงค์ หรือ ชื่อแอคเคาท์ ให้ผู้ชมสามารถไปติดตามข้ามไปแพล็ตฟอร์มอื่นๆได้  วิธีนี้จะช่วยเพิ่มโอกาสให้ผู้ชมสามารถเลือกติดตามผ่านโซเชียลมีเดียที่พวกเขาชอบ และช่วยเพิ่มความเป็นไปได้ที่ผู้ชมจะมีส่วนร่วมในแพล็ตฟอร์มนั้นๆ

  1. โพสต์เนื้อหาให้เฉพาะเจาะจงในแต่ละแพล็ตฟอร์ม

การโพสต์เนื้อหาให้แตกต่างกันในแต่และแพล็ตฟอร์มนั้นจะช่วยให้เนื้อหาของคุณน่าสนใจ ไม่ซ้ำซาก เช่น เลือกใช้ Instagram ในการโพสรูปสินค้าหรือคลิปวิดิโอต่างๆ และใช้ Twitter ในการพูดคุยเกี่ยวกับหัวข้อข่าวที่กำลังเป็นประเด็นดัง

  1. เลือกใช้ภาษาและเนื้อหาให้เหมาะกับบุคลิกและตัวตน

พี่น้องคาร์เดเชียนนั้นไม่เคยอายที่จะโพสต์ Meme ตลกๆเกี่ยวกับพวกเธอเอง ตราบใดที่เนื้อหาและข้อความเหล่านั้นตรงกับบุคลิกของพวกเธอ  หากจะโปรโมตธุรกิจทางโซเชียลมีเดีย ทางแบรนด์จะต้องเลือกเนื้อหาและการใช้ภาษาให้เหมาะกับบุคลิกและคุณค่าขององค์กร

หวังว่าเทคนิค 5 อย่างจากพี่น้องคาร์เดเชียนจะช่วยให้ไอเดียใหม่ๆและเป็นประโยชน์กับธุรกิจหรือโปรไฟล์ส่วนตัวของคุณ แต่คงจะรับประกันไม่ได้ว่ายอดผู้ติดตามของคุณจะทะลุหลัก 50 ล้านคน เพราะความโด่งดังระดับนี้คงต้องสงวนไว้ให้กับเหล่าเซเล็บที่อุทิศตนให้กับการถ่ายเซลฟี่อย่างสม่ำเสมอ

Facebook vs Linkedin, Who Will Do it Better?

Original Article: You Might Find Your Next Employee (or Job) on Facebook

Facebook is making its creepily comprehensive knowledge of its users available to employers looking to hire help.

Original Contributor: Lesya Liu

Businesses in the U.S. and Canada will now be able to post job openings and review applications on Facebook. Users who are considered to be a good fit by Facebook will see the job listing in their newsfeed. Apparently, Facebook is trying to compete with Linkedin in the job search market using their huge daily user base, but here comes the question; Is Facebook really capable of doing that?

“You might lose a chance at a job before you even get your chance”
Given the nature of the personal interactions between Facebook users and their posting behaviors, the article argues that applicants would lose their chances in jobs at the early stages because of their posts, interests, and images on their profiles, but this could be a double-edged sword because the firms can match applicants with their organizational culture based on their posting behavior. This would save both sides a lot of time and effort during the hiring process and give applicants another strength by showing who they really are!  
Image result for facebook new job post

“Facebook beats specialty networks in their games”
The article argues that Facebook is trying to beat LinkedIn as a professional platform, however, LinkedIn interaction’s dynamics are different than Facebook’s. LinkedIn targets professionals with high levels of education. On the other hand, Facebook depends on the personal relations between users that would lead to a bigger pool for part-time jobs and low-level opportunities.

“Put paying customers in the driving seat”
Although Facebook has 60 million business pages, only 4 million are actively advertising. The author, Lesya, argues that the new job search attempt is just a way for Facebook to increase its advertising revenue by attracting the small businesses. However, Facebook is trying to overcome the fact that its organic reach is almost gone. Therefore, Facebook is making use of the job listings by letting the businesses pay to promote their openings and drive more traffic to the platform.

Image result for Put paying customers in the driving seat

แคมเปญโซเชี่ยลมีเดียเจ๋งๆ จากต้นปี 2017

6 มี.ค. 2560

เพิ่งผ่านกันไปสองเดือนกับปี 2017 มาลองดูกันว่ามีแผนการตลาดอะไรบ้างที่ประสบความสำเร็จกันไปแล้ว

1.การแสดงพลังสตรี ณ กรุงวอชิงตัน (Women’s March on Washington)

เป็นการรวมตัวของกลุ่มสตรีในประเทศสหรัฐอเมริกา เริ่มต้นจากการนัดพบตามอีเวนต์ในเฟซบุค เพื่อแสดงพลังต่อต้านกระแสการเมืองในประเทศหลังจากที่มีข่าวว่าประธานาธิบดี โดนัลด์ ทรัมพ์ เคยแสดงความเห็นเชิงดูหมิ่นเพศหญิง

จากอีเวนต์ในเฟซบุค ก็พัฒนาจนกลายเป็นการเคลื่อนไหวครั้งใหญ่โดยมีผู้เข้าร่วมกว่า 5 ล้านคนจากทั่วโลก โครงการนี้ถือว่ามีการวางแผนการตลาดแบบ Event-Based มาเป็นอย่างดีในช่วงเริ่มต้นที่นัดพบกันตามอีเวนต์ในเฟซบุค โดยมีการโพสข่าวที่นำเสนอข้อเท็จจริงอย่างต่อเนื่อง และได้พัฒนาต่อเนื่องจนกลายเป็นแผนการตลาดแบบ Goal-Based เช่น แคมเปญ “100 Actions/ Days” ที่มีการตั้งเป้าหมายสิ่งที่ต้องการจะทำให้สำเร็จไว้อย่างชัดเจนภายในระยะเวลา 100 วัน โดยมีกำหนดการรวมตัวเพื่อแลกเปลี่ยนความคิดเห็นและแสดงพลังอย่างต่อเนื่อง


  1. โฆษณา “มิสเตอร์คลีน” จากเกมส์ซุปเปอร์โบวล์ครั้งที่ 51

แบรนด์ผลิตภัณฑ์ทำความสะอาด มิสเตอร์คลีน (Mr. Clean) ได้ทำให้งานที่น่าเบื่ออย่างการทำความสะอาดบ้านกลายเป็นเรื่องสนุกสนานด้วยการเนรมิตรคุณผู้ชายหรือท่านพ่อบ้านใจกล้าทั้งหลายให้กลับสู่วัยหนุ่มและหล่อล่ำขึ้นเป็นเท่าตัว ในการปล่อยตัวอย่างโฆษณาออกมาครั้งแรกนั้นทางแบรนด์ตั้งใจทำเนื้อหาให้มีความล่อแหลมเพื่อเรียกเสียงฮือฮาและสร้างกระแส Word-of-Mouth โดยปล่อยตัวอย่างออกมาล่วงหน้า 1 สัปดาห์ และเมื่อโฆษณาได้มีการฉายจริงในช่วงโฆณาของเกมส์ซุปเปอร์โบลว์นั้นก็ได้เสียงตอบรับที่ดีจากผู้ชมทั่วประเทศอเมริกา การปรับโฉมแบรนด์ครั้งนี้ยังช่วยเปิดทางให้ใช้ไอเดียได้อย่างต่อเนื่องในช่วงวันวาเลนไทน์อีกด้วย


  1. ซอลต์เบ (Salt Bae)

ในช่วงต้นปี 2017 เรียกได้ว่าแทบจะไม่มีใครในวงการโซเชียลเน็ตเวิร์คที่ไม่รู้จักเชฟชาวตุรกีสุดเซ็กซี่คนนี้ หลังจากคลิปการทำอาหารที่มีลีลาอันเป็นเอกลักษณ์ของเขาได้ถูกแชร์กันต่อจนทั่วโลกกลายเป็นไวรัลในช่วงข้ามคืน ทุกอย่างเริ่มต้นในวันที่ 7 ม.ค. เมื่อนาย Nusret Gökçe ได้โพสคลิปขั้นตอนการทำอาหารที่ร้านอาหารในเมืองอาบูดาบีของเขาลงในบัญชีอินสตาแกรม ซึ่งทำยอดเข้าชมสูงถึง 2.4 ล้าน views และในวันเดียวกันก็มีผู้ใช้บัญชีทวิตเตอร์ @lolaissaa นำคลิปไปแชร์โดยมีการคอมเมนต์ว่า ”นี่สินะ #ซอลต์เบ” (So this is #saltbae) จากนั้นก็มีผู้คนทั่วโลกมากมายทำคลิปตลกล้อเลียนโดยใช้แฮชแท็กนี้ และกลายเป็นเทรนด์ที่แชร์กันต่ออย่างสนุกสนาน

ล่าสุดมีข่าวว่าจาก NBC ว่าเชฟซอลต์เบท่านนี้กำลังวางแผนจะเปิดร้านอาหารใหม่ในเมืองนิวยอร์ค หากเป็นจริงก็ถือว่าเป็นการใช้ประโยชน์จากกระแสไวรัลที่ทำให้ตัวเขากลายเป็น International Brand ได้อย่างดี

  1. โฆษณาเบียร์ “บัดไวเซอร์” จากเกมส์ซุปเปอร์โบวล์ครั้งที่ 51

ค่ายเบียร์ยักษ์ใหญ่อย่างอันฮาวเซอร์บุช(Anheuser-Busch) ผู้ผลิตเบียร์ยี่ห้อ บัดไลท์ (Bud Light) และ บัดไวเซอร์ (Budweiser)  นั้นเป็นที่รู้จักกันในวงการการตลาดในฐานะแบรนด์ที่ประสบความสำเร็จในการสร้างผลงานอันเป็นที่น่าจดจำหลายต่อหลายชิ้นในช่วงโฆษณาเกมส์ซุปเปอร์โบวล์ รูปแบบของโฆษณาในแต่ละปีที่ผ่านมาก็มีการใช้เนื้อหาที่หลากหลาย มีตั้งแต่การใช้ลูกสุนัขที่น่ารักไปจนถึงม้าพันธุ์ยักษ์ในการถ่ายทอดเรื่องราว ซึ่งในปีนี้ก็เป็นเรื่องราวเกี่ยวกับการอพยพย้ายถิ่นของผู้คนในประเทศสหรัฐอเมริกาในสมัยก่อน

โฆษณาชิ้นนี้ได้กลายเป็นโฆษณาออนไลน์ที่ถูกแชร์ต่อมากที่สุด และมียอด views สูงสุดในหมู่โฆษณาจากเกมส์ซุปเปอร์โบวล์ในปีนี้

  1. เอ็กโก้ วาฟเฟิล

จากที่ซีรีส์สัญชาติอเมริกันจากเน็ตฟลิกซ์ อย่าง “Stranger Things” ได้รับความนิยมสูงทั่วประเทศ เอ็กโก้ (Eggo) ซึ่งเป็นแบรนด์วาฟเฟิลแช่แข็งก็ได้รับผลประโยชน์จากกระแสตอบรับนี้ไปด้วย เพราะในซีรีส์นั้นมีฉากที่ตัวละครหลักที่ชื่ออิเลฟเวินใช้ผลิตภัณฑ์ของเอ็กโก้ และในซีซั่นที่ 2 ทางเน็ตฟลิกซ์และเอ็กโก้ก็ได้ร่วมมือกันทำคลิปโฆษณาย้อนยุคของเอ็กโก้แบบสั้นๆ โดยทางทีมงานของเอ็กโก้ได้ใช้โอกาสนี้ให้เป็นประโยชน์สูงสุดด้วยการโพสแคมเปญที่เกี่ยวข้องกับ Stranger Things ในบัญชีทวิตเตอร์ของแบรนด์เอ็กโก้ ทวิตครั้งแรกนั้นได้มีการรีทวิตต่อกว่า 1 หมื่นครั้งอย่างรวดเร็วเมื่อเปรียบเทียบกับแบรนด์อื่นๆในเครือเค็ลล็อกซ์(Kellogg’s) ด้วยกัน

จะเห็นได้ว่าเหล่านักการตลาดเริ่มมีการใช้เทคนิคใหม่ๆสำหรับแผนการตลาดผ่านทางโซเชี่ยลมีเดีย อย่างในกรณีของแบรนด์เอ็กโก้และ Women’s March on Washington ส่วนหนึ่งน่าจะเป็นเพราะความเข้าใจของนักการตลาดเกี่ยวกับพฤติกรรมผู้บริโภคที่มากขึ้น และเชื่อว่าเราจะได้เห็นแคมเปญที่ใช้ความคิดสร้างสรรค์แปลกใหม่กันตลอดทั้งปี 2017

A Marketer’s Guide to Content Curation

Here’s how marketers can get started with content curation to improve lead generation, increase trust, and reduce content development costs.

Here’s how marketers can get started with content curation to improve lead generation, increase trust, and reduce content development costs.

Have you been sold on the benefits of content curation and decided to make it an integral part of your content marketing strategy? Welcome to the club. After all, curation is an excellent way to augment content marketing investments and supplement original content assets. Content curation accelerates marketing initiatives, increases trust, and improves lead generation, while also reducing content development costs.

When making the transition from theory to action, what is required to curate content? There are five key steps for successful content curation:

  1. Identify the topic area
  2. Find relevant sources
  3. Curate assets
  4. Share results
  5. Analyze outcomes

Let’s highlight what each step entails.

1. Identify the Topic Area

First, it is essential to identify a relevant topic area. It should be related to your area of expertise, as well as your target market and value proposition. When identifying the types of content to curate, focus on three perspectives.

  • Audience interest: The best place to start is to consider your audience, and what you consider relevant to meet your customers’ and prospects’ needs.
  • Content: Consider the overall landscape, and make sure there is sufficient third-party content in a topic area to be worth the effort to organize it.
  • Competitor landscape: Consider what your competitors are doing. You want to ensure assets are curated in a relevant area that your audience finds valuable and that competitors have not (yet, or adequately) addressed.

Curation allows anyone to bring in the best content industry experts have to offer. The topic area should be broad enough to encompass a range of perspectives, while also sufficiently focused to address key concerns.

2. Find Relevant Sources

Once the topic is selected, identify relevant and trusted sources as candidates for content curation. Sources can include:

  • Trade publications
  • News sites
  • RSS feeds
  • Industry blogs
  • Electronic journals, and more.

With a well-chosen topic, it should be easy to identify at least a dozen sources by reviewing content you already consume. Be prepared to add new sources, particularly if you are part of a fast-changing marketplace.

Curation exploits the link power of the web, so link to related articles on an ongoing basis. Provide a balanced mix of experts, dissenters, and up-and-comers (different views and perspectives) in order to optimize value for your audience.

3. Curate Assets

Curating entails organizing content assets and adding value to them. Curating content is, by definition, a human process. Think like a librarian when setting up your categories; tag and group assets, and develop indices about the collections.

Remember, unlike physical collections, digital collections can be organized according to multiple criteria. In addition:

  • Be sure to add value to curated collections.
  • Annotate individual items, analyze trends, summarize, ask questions, and provide both insights and guidance.
  • Always attribute sources and provide the links so your audience can easily access them.

Set up a process and task somebody with reviewing sources on a periodic basis—daily or weekly, depending on the frequency of your curated postings. This can be quite simple when using one of the many tools available for automating your curation process. Crowdsourcing may also be relevant. Curation is more efficient and effective when your organization considers it a cross-functional practice instead of the exclusive domain of the marketing department.

4. Share Results

The next step is sharing results with your target audience, utilizing whatever communications channels they prefer. Remember, they have choices. Different segments of any target audience consume content in different ways.

  • Some people go to their inbox first thing in the morning or choose content to read through a newsletter in their spare time.
  • Others rely on Twitter, LinkedIn, or a feed reader to stay abreast of current events.
  • Web sites and microsites that focus on a particular topic are also relevant. Often people will want to browse through entries and summaries to find relevant information.

As a content curator, find which channels best suit your audience’s content consumption habits and preferences. Often it pays to invest in a multi-channel strategy, optimized for the strength of each channel. For instance, trends can be summarized in a tweet, and the audience referred to the complete article on a microsite.

5. Analyze Outcomes

As a content marketing strategy, content curation is unique because it relies on third-party content developed by external parties. As a result, audience behavior is different from traditional online marketing campaigns where all content is consumed within a brand’s online properties.

When it comes to websites and blog posts, it’s still important to track page views and visitor growth to determine the size of your audience and whether it is increasing. But total site visits and length of site visits may be misleading. This is because a few people with a passionate interest are more valuable than many people with a general concern. (highlight to tweet) Similarly, if audience members are clicking through to the third party content, their time onsite does not reflect their actual interest.

Similarly, subscriber growth rates and click-through rates are important metrics for email newsletters. Open rates are less relevant, as they do not capture all activity.

There are many social media metrics to watch, including followers, fan growth, and retweets. These help to gauge popularity. By using these metrics to assess the performance of content curation initiatives, they can be ranked in terms of reach, conversion, and ROI against your specific business goals.

Sourced through from: